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“Subsidios negativos” para los proyectos eólicos marinos

A partir de una nueva investigación realizada por el Centro de Política Ambiental del Imperial College de Londres, se ha llegado a conocer que  se ha reducido el coste de los proyectos eólicos en alta mar. Este descenso, que solo está presente en algunas zonas del mundo, es tan bajo, que está generando ‘subsidios negativos’.

Los investigadores, analizaron los resultados de una gama de esquemas de apoyo de energía renovable que son utilizados por diferentes países europeos. Generalmente, las subastas están diseñadas para proporcionar una garantía de ingresos a nuevos proyectos eólicos y solares; al mismo tiempo que identifican los proyectos más competitivos comercialmente.

Dentro de los esquemas de apoyo de energía renovable, a los proyectos exitosos se les ofrece un acuerdo de ‘contrato por diferencia’. A través de este contrato, se establece un precio garantizado a pagar por la electricidad generada a partir de proyectos eólicos y solares.

El análisis también encontró que el costo de los parques eólicos marinos se había desplomado dos tercios desde 2015. Esto, se lleva a cabo a gracias a que los proyectos lograron con éxito recortes en los costos tecnológicos; al tiempo que se realizan mejoras en las turbinas eólicas de mayor rendimiento. Gracias a ello, los proyectos pueden mejorar su eficiencia operativa.

Los proyectos eólicos marinos tendrán que pagar los excesos de ganancias

Entre los resultados obtenidos, los investigadores descubrieron que los costos de los proyectos de eólica marina habían caído hasta tal punto, que los proyectos pudieron acordar precios fijados bajo los acuerdos de ‘contrato por diferencia’. De este modo, estos eran inferiores a lo que podían ganar los proyectos en los mercados mayoristas de electricidad.

En estas situaciones, los parques eólicos marinos tendrían que pagar cualquier exceso de ganancias (la diferencia entre el precio mayorista de la electricidad y los precios fijados por los contratos) a los respectivos gobiernos. Esto, crea una situación en la que los parques eólicos marinos podrían estar entregando subsidios negativos a los gobiernos. Es importante señalar, que los investigadores creen que tales acuerdos ya han tenido lugar en el Reino Unido.

La era de los proyectos eólicos sin subsidios ha comenzado.

El documento de investigación sugiere que la experiencia europea podría aplicarse en otras regiones del mundo. 

“Los encargados de formular políticas pueden tomar las rápidas reducciones de precios que se muestran aquí como evidencia de que la energía eólica marina se entregará en el futuro como una tecnología de bajo costo y baja emisión de carbono. Por lo tanto, el gasto inicial realizado en esquemas de apoyo ha tenido éxito en ayudar a crear una nueva industria. Esto plantea preguntas sobre los próximos pasos para respaldar el despliegue de la energía eólica marina ”, dice el documento.

“Nuestros hallazgos se derivan de parques eólicos en Europa, pero tienen relevancia para otras partes del mundo. Europa ha estado a la vanguardia de la energía eólica marina como resultado de sus condiciones favorables de aguas relativamente poco profundas y altas velocidades del viento. Esto permitió utilizar cimentaciones monopilares rentables en la mayoría de los proyectos eólicos marinos, pero no en todos”.

Los investigadores sugirieron que con el surgimiento de proyectos eólicos marinos de subsidio cero o negativo debería permitir a los gobiernos priorizar su apoyo a nuevos proyectos de energía renovable, a tecnologías menos maduras. De este modo, podría ayudarlos a experimentar mejoras similares en costo y rendimiento.

Por último, los investigadores afirmaron que “Partiendo de la historia del éxito, los formuladores de políticas pueden querer extender su atención para apoyar tecnologías menos maduras como la eólica marina flotante, que permitiría el acceso a aguas más profundas con mayores velocidades del viento. Estas tecnologías se encuentran actualmente en una etapa menos madura, pero pueden resultar vitales para aprovechar los mejores recursos eólicos del mundo”.

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